LE BENIN

Carte géographique du Ghana Pays d'Afrique de l'Ouest, le Benin compte parmi les pays les plus stables d'Afrique. Le Bénin s'étire tout en longueur depuis le fleuve Niger jusqu'au Golfe de Guinée au sud. De telles latitudes offrent une belle variété de paysages offrant des savanes, des forêts, ainsi qu'une côte aux allures tropicales.
Le pays possède une histoire et une culture passionnantes, dont on s'imprègne tout du long du voyage.

La forme étirée du territoire béninois est parcourue par différentes influences climatiques du nord au sud, résultant en des paysages variant des savanes arborées dans les régions septentrionales aux plaines côtières humides du sud. C'est dans cette région que l'on retrouvera les grandes agglomérations du pays : Porto Novo la capitale, Cotonou notamment et son dynamisme économique.
L'importance du patrimoine historique béninois rappelle le passé du pays, lorsque se succédaient des royaumes avant l'arrivée des colons européens. Le patrimoine naturel n'est pas en reste, et le Benin compte deux remarquables parcs nationaux dans le nord du pays: territoires protégés où s'épanouit toujours l'incroyable diversité de la faune africaine.

A voir, à faire au Bénin

Ils sont nombreux évidemment, mais concentrons-nous sur l'essentiel. Il y a de fortes chances que le littoral retienne une bonne partie du périple, en faisant étape par Cotonou, Ganvié, Porto Novo, Ouidah, Grand Popo : des villes, de la culture et des plages magnifiques !
Enfonçons-nous désormais à l'intérieur du pays, direction Abomey et ses palais royaux, le pays Somba et les parcs nationaux du Pendjari et du W, grande réserve qui partage ses frontières avec plusieurs pays.

Vacances au Benin

Le Bénin est un pays magnifique et riche en histoire, en témoignent les ruines des palais et des temples remontants à la période du royaume du Dahomey(1800-1894).
Ces Palais royaux sont inscrits sur la liste du Patrimoine Mondial de l'UNESCO. En outre, le Bénin possède des parcs nationaux à la faune exceptionnelle. Notamment le parc national Pendjari et le parc national du W.

La meilleure saison pour aller au Bénin est de novembre à février, quand les températures sont modérées et le temps est sec. Le reste de l'année, le temps et très humide et chaud, il y a deux saisons des pluies, d'avril à mi-Juillet et de mi-septembre à fin octobre.
A noter aussi que le Bénin est l'un des pays les plus stables et les plus sûrs d'Afrique de l'Ouest.

Gîtes et Hôtels au Bénin: les coins où dormir

Coté hébergement, les hôtels sont relativement chers par rapport à la qualité offerte. Les établissements bon marché ne sont vraiment pas confortables, et pour des hôtels de standard occidental, il vous faudra payer beaucoup plus cher.
Il existe aussi un autre moyen d'hébergement 'le lodge', qui est une sorte de grande paillote faite de chaume et plantée sur une plate-forme en teck; on peut en retrouver à Grand Popo, Dassa Zoumé, Abomey, Parakou et Kandi, et aux Chutes de Koudou dans le parc du 'W'.

A trois quarts d’heure de Cotonou, souvent comparée à la ville italienne de Venise, Ganvié est l’une des plus grandes attractions touristiques proches de Cotonou.

Ganvié

est un village traditionnel de pêcheurs, fait de maisons construites en bambou et bâties sur pilotis au-dessus de la lagune. Comme les habitants, les visiteurs se déplacent dans de petites pirogues en bois, ou dans des barques motorisées, conduites à travers la lagune par les guides de la région. Si la randonnée n’est pas gratuite, le spectacle pittoresque mérite le détour. Le touriste peut observer la vie quotidienne du village. Le marché flottant par exemple, où les femmes vendent du poisson, des fruits et des légumes dans les pirogues, les pêcheurs qui jettent leurs filets ou qui s’occupent de leurs "Akadja", une sorte de piège géant fait de branchages..

Informations
Le touriste peut prendre des photos. Il est conseillé aux visiteurs occidentaux de porter un chapeau et des lunettes de soleil. L’eau minérale est disponible dans n’importe lequel des petits bars qui parsèment la lagune. Vous pouvez également prendre un repas dans l’un des restaurants flottants.
Le meilleur moment pour effectuer cette visite c’est le matin, au moment le plus frais de la journée. Certains cependant préfèrent le soir, ils peuvent ainsi observer le reflet sur l’eau soleil couchant.
Le bureau de location des pirogues - où vous trouverez un guide - ouvre tous les jours vers huit heures.

OUIDAH

La ville de Ouidah (40 km à l’ouest de Cotonou) est considérée comme la capitale culturelle du Sud Bénin. Pour les voyageurs intéressés par le côté historique ou religieux du Bénin, Ouidah est la destination idéale. Ouidah était le centre de la traite négrière dans la région, et une ville commerciale active. Aujourd’hui, la pratique du Vodou, la religion traditionnelle, reste forte et constitue l’une des principales attractions, nombreuses, pour lesquelles les visiteurs vont à Ouidah.

 

Le Musée d’Histoire de Ouidah :

Ayant abrité un vieux fort Portugais, ce musée retrace aujourd’hui l’histoire du Dahomey (ancien nom du Bénin). Y sont exposés de vieilles cartes et photos, ainsi que des représentations de divinités Vodou. L’on y trouve également une boutique de souvenirs. Le musée est ouvert tous les jours.

La Route des Esclaves

C’est la route originale qu’empruntaient les esclaves en provenance du Dahomey et de ses environs. Elle part du centre-ville jusqu’à la côte, où les esclaves étaient embarqués sur les bateaux qui les emmenaient vers les Amériques.
Le trajet, long de 3,5 km, peut se faire seul ou assisté d’un guide. Il traverse trois grands villages avant d’atteindre la plage. Au dernier village, s’élève un magnifique monument érigé à la mémoire des Africains ayant quitté leur patrie pour un exil imposé : c’est La Porte du Non-Retour.

Le Temple des Pythons

Le python est un reptile respecté et vénéré chez les "Péda", les populations de la côte ouest du Bénin. L’histoire veut que le Python ait sauvé ces communautés persécutées par leurs ennemis. Dans le temple, résident, sous une vigilante attention, des dizaines de pythons. Et preuve de la cohabitation pacifique entre les religions, le Temple des pythons se situe en face de la basilique catholique.

La Forêt Sacrée

Ce parc est surplombé par un arbre très haut qui, dit-on, a émergé du sol lorsque disparut l’ancien Roi Kpassè, fondateur de Ouidah. On y trouve une variété de statues de divinités africaines et vous pouvez traverser le parc à pied en payant une petite somme.

Informations d’ordre général
La meilleure période pour une visite à Ouidah se situe entre juin et août. Cependant la visite peut se faire à tout moment de l’année, et en particulier en janvier lorsque se déroulent des cérémonies vodou riches en couleur.

Parc National PENDJARI

C’est l’une des destinations éco touristiques les plus appréciées de toute l’Afrique de l’Ouest. Le Parc est situé dans le Nord-Ouest du Bénin. Vous découvrirez plus de 217 espèces de mammifères, y compris des babouins, des lions, des éléphants et des hippopotames..

SAVE

Située à 255 km au nord de Cotonou, la ville de Savè, en pays Shabè, est une région pittoresque du département des Collines. Ce qui frappe le visiteur dans cette ville, ce sont ses "Mamelles", des collines en forme de seins de jeune fille.
Mais on y visite aussi : - Le ”Oké/OYI-Amon”, la colline produisant un beurre à vertu thérapeutique,
- Le ”Oké/Adjabgo” qui est un lieu sacré ; il est le siège des divinités Shabè,
Enfin, Savè est également l’un des Hauts-lieux de la danse Guèlèdè, ce genre oral récemment inscrit au Patrimoine Mondial Intangible.

Les Palais royaux d’Abomey

Le musée historique d’Abomey, créé en 1943 par l’administration coloniale française, occupe l’aile du site palatial où se trouvent les palais des rois Guézo et Glèlè. Il s’étend sur une superficie de 44 hectares et est inscrit sur la liste du Patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1985. Le musée historique d’Abomey fournit un témoignage exceptionnel concernant l’ancien royaume aujourd’hui disparu, tandis que la cité elle-même est encore un grand centre de la religion traditionnelle du Bénin dont elle demeure la capitale historique.

Les palais royaux d’Abomey sont situés à 135 km de Cotonou. Le royaume fut fondé au XVIe siècle par le roi Houégbadja. De 1625 à 1900, douze rois se succédèrent sur le trône puissant d’Abomey.
A l’exception du roi Akaba, qui utilisa une concession distincte, chacun fit édifier son palais à l’intérieur d’un périmètre entouré de murs de pisé tout en conservant certaines caractéristiques de l’architecture des palais précédents dans l’organisation de l’espace et le choix des matériaux. A l’entrée du site, vous admirerez la statue du roi Béhanzin qui s’est battu contre les Français pour protéger le royaume.

Musée Honmè de Porto-Novo

Ce musée est aménagé dans la maison même des rois de Xogbonou. Le musée de Honmè dispose d’un édifice central, vaste ensemble architectural constitué par une succession de cours intérieures qui rappellent et prolongent l’histoire du royaume et celle particulière de son dernier souverain, le Roi Toffa 1er. C’est aussi dans la sous-région un des rares musées de style yoruba encore en bon état de conservation et accessible au public. Le musée Honmè sert de cadre à des séances d’animation culturelle.
Le musée expose la vie de la cour royale durant le XIXème et au début XXème siècle. Les collections permanentes regorgent de photos restituant l’image du Roi Toffa, ainsi que de sa Cour. Cette dynastie, l’une des plus stables d’Afrique de l’Ouest, s’est éteinte en 1976, à la suite d’un désaccord de succession.

Musée ethnographique de Porto-Novo

Constitué en 1962, il présente des masques "Guélédè" provenant de Sakété et de Pobé ainsi qu’un échantillon d’instruments de musique, d’armes, d’outils aratoires, des ateliers de forgerons, et une panoplie d’éléments divinatoires exposés dans la salle consacrée au FA ou IFA.

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